Versi贸n para impresi贸n


Entrevista: Salih Meky, ministro de Sanidad de Eritrea

V. Krebs
26 Mayo 2008

La primera edici贸n del Foro de la Salud de Ginebra se celebr贸 en esta ciudad del 30 de agosto al 1 de septiembre de 2006. ICV particip贸 en su organizaci贸n, con voluntarios que se ocuparon de la log铆stica, la interpretaci贸n y la realizaci贸n de art铆culos. Las noticias en la Web realizadas por ICV en colaboraci贸n con MCART incluyeron una serie de entrevistas y res煤menes de las sesiones, incluyendo una con el se帽or Saleh Meky, ministro de salud de Eritrea.

El Ministro habl贸 con nosotros acerca de los logros y retos en el campo de la salud en su pa铆s y en 脕frica, de manera m谩s general. En Eritrea, la sanidad es gratuita. El pa铆s ha logrado mantener bajo control varias enfermedades infecciosas, pero se enfrenta al reto cada vez mayor de las enfermedades cr贸nicas, como la diabetes, la hipertensi贸n y el c谩ncer. Los gastos hospitalarios son un problema importante. El ministro Meky tambi茅n hablo sobre si hab铆a una soluci贸n simple para la fuga de cerebros, pero inst贸 que ser铆a necesario que lo abordara no s贸lo el Sur sino tambi茅n los pa铆ses ricos del Norte.

P: El Foro cerr贸 sus puertas hace unos minutos. 驴Cu谩les han sido sus impresiones?

El tema ha sido bastante oportuno y muy importante en este momento. La pregunta es un principio de equidad en la sanidad de cierta comunidad. Se ha dicho que la salud es un derecho y, si es un derecho, es un derecho humano y, si es as铆, debe ser accesible para todos. Por supuesto, siempre hay una diferencia entre una lista de deseos y la realidad, la equidad y la realidad. Pero es una cuesti贸n de conseguir la mejor atenci贸n posible para todos. Foros como 茅ste, creo yo, son muy importantes para hacer frente a este tipo de problemas. Una perspectiva ser铆a hablar de las cosas, otra es realmente llevarlas a cabo. Creo que ambos aspectos son necesarios al hacer frente a los retos relacionados con la salud. Como ministro de sanidad, veo como se hacen las cosas en mi pa铆s, pero es 煤til ver c贸mo se llevan a cabo en otros lugares.

P: Este foro ha sido una oportunidad de escuchar a pol铆ticos y profesionales de la salud debatir acerca de los retos y desaf铆os en sus pa铆ses. El doctor Frenk, ministro de sanidad de M茅jico, habl贸 por ejemplo de la reforma sanitaria que se ha implementado en su pa铆s para hacer la sanidad m谩s accesible a la poblaci贸n. 驴C贸mo describir铆a los logros y los desaf铆os en su pa铆s?

La situaci贸n en Eritrea es muy diferente de la de M茅jico. Salvo que la sanidad es accesible para todos. Los seguros no son un problema por el momento, pero lo ser谩n pronto, porque los gastos no son sostenibles. Adem谩s, Eritrea es uno de los pocos pa铆ses en 脕frica donde ha sido posible eliminar la poliomielitis y mantener bajo control las enfermedades infecciosas como el t茅tanos, el sarampi贸n, la malaria y el VIH/SIDA.

En cuanto a los retos... En primer lugar, Eritrea es un estado en transici贸n que tiene que ocuparse cada vez m谩s de las enfermedades de la poblaci贸n, como la diabetes, la hipertensi贸n y el c谩ncer. Estas enfermedades son muy serias, muy costosas, muy dif铆ciles de curar y constituyen una enorme carga para la sanidad. La mejor manera de hacerles frente es prevenirlas. Pero si se dan, hay que tratarlas. Conforme la atenci贸n primaria se establece, las enfermedades cr贸nicas se convierten en el principal problema.

En segundo lugar, la financiaci贸n de los hospitales municipales es todo un reto. De hecho, los hospitales representan los mayores gastos en sanidad en el presupuesto nacional de salud. La gente habla sobre el gasto en enfermedades espec铆ficas, pero en nuestro caso, una gran parte se destina a los hospitales. Nuestro mayor n煤mero de trabajadores es en hospitales. Este es uno de los puntos que menos se entiende, en parte porque es complejo y tambi茅n porque no es de f谩cil acceso para el trabajo te贸rico.

En tercer lugar, los profesionales sanitarios, los m茅dicos y las enfermeras se tienen que formar. Si las instalaciones sanitarias no funcionan bien, no se forman a los profesionales sanitarios de manera adecuada. La formaci贸n es el fomento del futuro del personal sanitario. Esto tiene consecuencias no s贸lo para los problemas actuales, sino tambi茅n para el futuro. En general, la investigaci贸n aplicada es muy importante tambi茅n.

Y, por 煤ltimo, pero no por ello menos importante, cuando se habla del acceso, se habla de camas y m茅dicos suficientes y los medicamentos para cada necesidad. 驴Se pueden gestionar sucesos catastr贸ficos? Este es un elemento fundamental y se puede utilizar como un indicador de servicios. Por otra parte, tales eventos pueden ser tan abrumadores que se pueden olvidar otros aspectos, pero en todos los casos la atenci贸n primaria es importante.

P: Las organizaciones como Transparencia Internacional identifican la corrupci贸n como un escollo para el desarrollo de muchos pa铆ses africanos. 驴C贸mo ve el problema de la corrupci贸n?

Tiene usted raz贸n, la corrupci贸n es un problema importante en muchos lugares, pero no en Eritrea. Yo creo que en cualquier instituci贸n, la falta de responsabilidad da lugar a una mala gesti贸n. Si no hay una evaluaci贸n adecuada, si no hay resultados transparentes para cualquier inversi贸n, cabe la posibilidad de abusos. Esto sucede en los pa铆ses ricos. Para los pa铆ses que tienen menos responsabilidad es a煤n m谩s importante y significar铆a gobernabilidad e intervenci贸n. Pero yo creo que hasta cierto punto, la cuesti贸n de la responsabilidad tambi茅n est谩 en manos de los donantes. De hecho, los que manejan el dinero no siempre se aseguran de que 茅ste se destine para las personas adecuadas. Adem谩s, la responsabilidad no es s贸lo interna, sino que tambi茅n debe de haber un m茅todo para medirla de manera pragm谩tica, en cifras. Esto es tan pol铆tico que su impacto y el posible resultado son dif铆ciles de medir.

P: Otro problema al que se ha hecho referencia varias veces durante el foro es la fuga de cerebros de profesionales sanitarios. 驴C贸mo podr铆amos detener este fen贸meno?

No estoy seguro de que se pueda, pero si se quiere cambiar algo, hay que mirar la causa. EE.UU. y los pa铆ses occidentales necesitan profesionales sanitarios y los pueden conseguir. 驴Qu茅 podemos hacer nosotros? En el sur tenemos que conseguir que vivir en nuestros pa铆ses sea viable. Muchas personas se trasladaron de Europa a los EE.UU., porque las condiciones all铆 eran m谩s interesantes. Esto tambi茅n est谩 ocurriendo en 脕frica y Asia hacia Europa. Si las condiciones de vida fueran mejores, si la gente viera que hay una oportunidad de vida digna para ellos, estar铆an encantados de quedarse. Es por eso que tenemos que trabajar por una causa com煤n, por un futuro mejor y m谩s brillante. Tenemos una obligaci贸n y un deber para con nuestro pa铆s, pero hay muchas razones por las que las personas se mueven: la inseguridad, el matrimonio y muchos m谩s. Por lo tanto, no hay una respuesta f谩cil a la fuga de cerebros. Los pa铆ses desarrollados deben ayudarnos a formar a las personas. Los pa铆ses desarrollados y en desarrollo deben trabajar juntos. Tiene que haber libre circulaci贸n de personas y la fuga de cerebros debe resolverse. 脕frica no puede seguir perdiendo a sus mejores ciudadanos. Hay muchas dificultades y todos formamos parte de esto.


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