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Reduciendo la brecha digital: el CiberVoluntariado como herramienta para el desarrollo

Corinne Schouten
21 Enero 2005

Con el programa de CiberVoluntarios, ICVoluntarios se esfuerza ante todo para crear oportunidades para los voluntarios para que adquieran experiencia y ofrezcan sus conocimientos y tambi茅n oportunidades para sus organizaciones asociadas. Aprender谩n de los CiberVoluntarios y, a su vez, ser谩n capaces de ense帽ar a otros. O podr谩n utilizar y mantener redes inform谩ticas y software especialmente dise帽ado para sus necesidades: las ONGs, las comunidades y las autoridades locales.

Los CiberVoluntarios no s贸lo extender谩n el uso de las TIC, sino que tambi茅n ayudaran a la poblaci贸n local con las TIC y a estimular la econom铆a. En otras palabras, dice Viola Krebs, directora de ICV: "Las TIC no son el objetivo final, sino una herramienta para el desarrollo".

De hecho, el programa de CiberVoluntarios encaja con el Plan de Acci贸n Voluntaria elaborado durante la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Informaci贸n en 2003 por la gama de organizaciones de voluntarios involucradas en el proceso de la Cumbre. Quisieron contribuir con la consecuci贸n de los Objetivos de Desarrollo del Milenio que las Naciones Unidas establecieron para reducir la pobreza en el mundo.

La brecha digital es m谩s evidente en 脕frica: la Task Force de la ONU sobre las TIC calcula que, de los aproximadamente 816 millones de africanos, s贸lo uno de cada 160 usa Internet, uno de cada 130 tiene un ordenador, uno de cada 40 tiene una l铆nea de tel茅fono fijo, uno de cada 35 tiene un tel茅fono m贸vil, uno de cada 13 tiene televisi贸n y uno de cada cuatro tiene una radio [Mike Jensen, Tercera Reuni贸n de la Task Force de la ONU sobre las TIC, del 30 de septiembre al 1 de octubre de 2002].

驴C贸mo se podr铆an utiliza estas TIC como herramienta para el desarrollo? Por supuesto, muchos africanos en 谩reas rurales ni siquiera han o铆do hablar de Internet. "Ante todo, lo que me preocupa es c贸mo dar de comer a mis hijos ma帽ana", dice Shindouk, un tuareg que vive en la regi贸n de Timbuktu. Y a帽ade: "Internet no es una mala idea, pero hay que introducirlo paso a paso. Todav铆a no hemos llegado a esa etapa".

Sin embargo, hay que hacer algo para evitar que la brecha digital crezca a煤n m谩s, no s贸lo en el sur, sino tambi茅n dentro de las comunidades. "Ning煤n pa铆s en el mundo puede permitirse el lujo de aislarse con respecto a las TIC o ignorar su valor para el desarrollo", dice Sylvie Niombo, presidenta de la ONG AZUR Development en el Congo-Brazzaville.

De hecho, las tecnolog铆as de la informaci贸n pueden solucionar algunos problemas en 脕frica. Pueden reducir obst谩culos tradicionales como carreteras en malas condiciones y la falta de l铆neas telef贸nicas, por ejemplo, ya que la comunicaci贸n por correo electr贸nico es mucho m谩s r谩pida y barata. Las peque帽as empresas como las de la industria del turismo pueden contactar con clientes en todo el mundo, los estudiantes tienen acceso a informaci贸n que no est谩 disponible en su biblioteca y los m茅dicos pueden buscar consejo de compa帽eros en otros lugares; la lista es interminable.

Para aprovechar al m谩ximo las oportunidades digitales, 脕frica necesita no s贸lo el equipo, sino tambi茅n y m谩s importante, conocimientos y habilidades. Aqu铆 es cuando los CiberVoluntarios entran en escena. Tienen las habilidades, no piden dinero y ponen las necesidades de sus patrones primero. La creaci贸n de la capacidad es la palabra clave: la capacidad de utilizar la tecnolog铆a del siglo XXI para el desarrollo.


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