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Un consortium suisse pour le Swaziland
Viola Krebs, Irene Amodei; traduction française par Sophie Colesse
22 juillet 2007

Le partenariat

La fondation UNISWA, branche philanthropique de l'Université du Swaziland, et un consortium suisse composé d'ICVolontaires, de la Fondation Earth Focus et du Stiftungszentrum ont officiellement annoncé leur partenariat. ICVolontaires s'est vu confier la réalisation du projet, facilitant les relations entre le consortium et UNISWA. Cette collaboration se réalisera dans le cadre des activités du Programme CyberVolontaires d'ICVolontaires.

Pourquoi le choix du Swaziland?

Certains surnomment le Swaziland, la Suisse de l'Afrique ... et pas seulement à cause de la ressemblance entre les deux noms (en anglais, Suisse se dit Switzerland). En effet, comme la Suisse, le Swaziland n'a pas d'accès direct à la mer. Situé entre l'Afrique du Sud et le Mozambique, c'est un magnifique pays composé de différents écosystèmes, qui associe les massifs montagneux, les vallées et les plaines vallonnées de la savane. Cependant, cette terre arable représente la richesse du peuple Swazi, une société agricole composée à plus de 70% par les agriculteurs et dont le secteur primaire représente 16,4 % du produit intérieur brut.

La petite taille des deux pays peut √©galement expliquer l'analogie qui existe entre eux. Le Swaziland compte 1 million d'habitants, la Suisse √† peine 7. Mais bien s√Ľr, il existe aussi des diff√©rences entre les deux √©tats : comme beaucoup de pays africains, le Swaziland doit faire face √† de nombreux d√©fis. Avec 33,4 % des adultes de 15 √† 49 ans infect√©s par le VIH/SIDA, le Swaziland fait partie des pays les plus touch√©s par cette pand√©mie dans le monde et l'√©migration importante handicape consid√©rablement le pays. M√™me si le pays est class√© comme une nation en d√©veloppement √† re venu moyen bas, 69 % de la population vit en dessous ou √† la limite du seuil de pauvret√© et survit avec moins d'un dollar par jour.

Il est clair que le Swaziland doit mettre en place une économie qui permette d'assurer la suffisance alimentaire et cela d'une manière efficace et durable. Le pays a urgemment besoin de personnels qualifiés tels que des spécialistes pour l'eau et les égouts, de nutritionnistes (pour les animaux et les êtres humains), de biologistes, d'hydrologistes, d'agronomes et d'entrepreneurs agricoles.UNISWA: l'Université et la Fondation

L'√©ducation - par l'enseignement, la recherche, la scolarisation et le partenariat communautaire - et la cr√©ation d'opportunit√©s pour les jeunes sont donc tr√®s importantes pour l'avenir du Swaziland. UNISWA, l'Universit√© du Swaziland, est de toute √©vidence un acteur phare dans ce domaine. Chaque ann√©e, elle forme plus de 5000 √©tudiants en agriculture, commerce, √©ducation, m√©decine, lettres, sciences et sciences humaines. La volont√© de l'UNISWA est de promouvoir ¬ę le Leadership par l'Excellence dans l'Education ¬Ľ. Un de ses objectifs est la diffusion des technologies innovantes, particuli√®rement dans les secteurs de l'agriculture et de la s√©curit√© alimentaire.

Constitu√©e r√©cemment, la Fondation UNISWA cherche √† assurer les ressources du pays et √† mobiliser des partenaires philanthropes pour entreprendre les transformations n√©cessaires. Ces transformations doivent concerner non seulement l'Universit√© du Swaziland mais √©galement et surtout les communaut√©s qui b√©n√©ficient du soutien de l'Universit√© gr√Ęce au savoir, aux comp√©tences et aux infrastructures.

Les origines du parternariat 

La collaboration entre la Fondation de l'UNISWA et le consortium suisse a débuté en mars dernier, lorsque Milcho Damianov, PDG de la Fondation s'est rendu à Genève dans le but de développer de nouveaux partenariats avec des organisations suisses.

Au d√©but du mois de mai, trois membres de la direction de la Fondation ont rendu visite aux membres du nouveau consortium. Il s'agissait du Vice Pr√©sident de l'UNISWA, Professeur Cisco M. Magagula, du Pr√©sident du Conseil d'Administration de la Fondation UNISWA, le Dr. Vincent M. Mhlanga, et de  Milcho Damianov.

A son tour, Viola Krebs, Directrice ex√©cutive d'ICVolontaires s'est rendue au Swaziland d√©but ao√Ľt et a pu rencontrer certains membres de la Fondation UNISWA, d√©couvrir les projets et prendre part au conseil consultatif de l'Universit√©.

Elle a été particulièrement impressionnée par le projet de Centre de l'Agriculture Moderne Africaine (HAMA), dont le but est de développer des initiatives agricoles avec l'Université.

Qu'est-ce que le projet HAMA?

Le projet HAMA offre un environnement favorable pour mener √† bien sa scolarit√© dans le cadre d'un projet bourses, effectuer des travaux de recherches, apporter de l'aide et suivre une formation sur le terrain. Il fournit √©galement des √©quipements pour les universitaires et les chercheurs qui disposent des capacit√©s pour informer, d√©velopper et mettre en Ňďuvre une gestion des animaux, de la terre et de l'eau. Ce projet offre le cadre id√©al pour accueillir un incubateur d'entrepreneurs, une banque d'√©change de connaissances, le d√©veloppement de l'agriculture sp√©cialis√©e et un centre de conseils agricoles. Cela fonctionne comme un catalyseur pour cr√©er de nouvelles sources de revenus pour l'institution et permet d'√©tablir un pont avec l'engagement communautaire et le d√©veloppement √† travers un travail d'extension, une formation et des r√īles consultatifs, dans toutes les disciplines concernant l'agriculture.

Au terme de la première phase qui se déroulera sur quatre ans, HAMA devrait être constitué du Centre de Santé et de Production Animale, d'un Centre de Production des Cultures (un Laboratoire de Culture des Champignons, un Laboratoire d'Agronomie, un Laboratoire Physiologique Post-Récolte, un Laboratoire de Culture et de Pathologie des Plantes), d'un Centre Agricole Educatif, d'un Centre sur la Nourriture et la Technologie, d'un Centre sur l'Exploitation et la Mécanisation de la Terre, d'un Centre de Gestion et de Commerces des Entreprises Agricoles.

Photos: http://www.icvolunteers.org/index.php?spgmGal=other/uniswa&what=gallery

Pour plus d'informations sur la Fondation UNISWA: http://www.uniswa.sz/uniswafnd/

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