12ème Congrès mondial du sida: un formidable élan de solidarité

Alexandre Bender
28 June 1998
Près de 800 bénévoles sont chargés de l'encadrement des 11'000 participants qui feront le point sur la recherche touchant le VIH. L'inauguration officielle a lieu aujourd'hui à l'Arena.

Le 12e Congrès mondial du sida ouvre ses portes aujourd'hui. L'inauguration aura lieu à l'Arena en présence de Ruth Dreifuss. Venus de 137 pays, quelque 11'000 scientifiques, médecins, infirmières travailleurs sociaux ou personnes travaillant sur le VIH feront jusqu'à vendredi, à Palexpo, le point sur les connaissances acquises sur la terrible maladie. Tout un programme... rendu possible grâce à la formidable mobilisation de près de 800 bénévoles, essentiellement romands, qui ont répondu à l'appel des organisateurs!

"Sans ces bénévoles, il aurait été impensable de mettre sur pied à Genève une conférence d'une telle ampleur", explique Viola Krebs, coordinatrice du programme des volontaires. Cette-ci souligne la motivation profonde qui anime ces "bonnes volontés", recrutées principalement dans les collèges de la région ou au sein d’associations actives dans le domaines de la santé: "Dans leur esprit, ce congrès est un peu le rendez-vous de la solidarité et de l'entraide!"

Aisément identifiables à leur T-shirt blanc portant l'inscription "volunteers", ces auxiliaires ont pour principale tâche l'encadrement des congressistes. De l’accueil à l'aéroport de Genève à l’accompagnement jusqu'aux sites d'hébergement répartis le long de la côte lémanique entre Genève et Vevey, ils s’occuperont de tout, y compris de divers travaux de secrétariat et d'information dans les bus menant à Palexpo.

"L'aide de ces personnes ouvrant en coulisses est d'autant plus précieuse que les boursiers provenant d'Amérique latine et de l'Europe de l'Est assistant au congrès, insiste Ida Giordano, du staff de Aids Conference Geneva 98. Sans le concours des volunteers, leur séjour helvétique se résumerait à un échec!"

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